Arquivo da Categoria: Ambiente

A maior turbina eólica flutuante do mundo entra em funcionamento em Portugal

O primeiro dos três gigantescos aerogeradores flutuantes do parque eólico WindFloat Atlantic foi ligado à rede eléctrica em 31 de Dezembro do ano passado, a 20 quilómetros da costa de Viana do Castelo, em Portugal. Tem 190 metros de altura e está instalado numa plataforma flutuante semi-submersível ancorado ao fundo do mar por correntes a uma profundidade de 100 metros.

“Este sistema permite a instalação de turbinas eólicas em mar aberto, uma área anteriormente inacessível onde agora é possível explorar abundantes recursos eólicos”, diz o consórcio Windplus, por trás do projeto.

Em particular, as turbinas eólicas flutuantes podem ser instaladas a mais de 50 metros de profundidade, onde o vento é mais forte e constante. As turbinas flutuantes também são muito mais fáceis de montar e instalar.

O conceito, chamado WindFloat, foi testado durante cinco anos na Aguçadoura (Portugal) antes de ser desmontado em 2016. Enfrentou “condições climáticas extremas, incluindo ondas de 17 metros e ventos de 110 km/h”, diz o comunicado de imprensa da Engie, parte do consórcio Windplus. Dentro de alguns meses, as duas outras turbinas eólicas entrarão em serviço. As três plataformas de 30 metros de altura serão espaçadas a 50 metros, formando um parque eólico com uma capacidade total de 25 MW. O suficiente para satisfazer as necessidades de 60.000 pessoas por ano, segundo a Engie.

Turbinas eólicas flutuantes lançadas para Portugal

No dia 19 de Outubro, a primeira turbina eólica do projecto WindFloat Atlantic foi rebocada de Feroll, Espanha, para a costa de Viana do Castelo, Portugal, para criar o segundo maior parque eólico flutuante do mundo.

“Mais duas instalações flutuantes juntar-se-ão à primeira nos próximos meses e espera-se que produzam 25MW (megawatts) de electricidade até ao final do ano, cobrindo as necessidades energéticas de 60.000 famílias”, dizem os proponentes do projecto WindFloat Atlantic.

Este é o segundo parque eólico flutuante na Europa e no mundo depois do projeto Hywind, que abriu em 2017 ao largo da costa da Escócia.

A tecnologia WindFloat permite que estas novas plataformas sejam instaladas offshore, onde é possível captar muito vento.

O consórcio Windplus – composto pelo grupo português EDP (54,4%), o francês Engie (25%), o espanhol Repsol (19,4%) e a americana Principle Power Inc. (19,4%). (1,2%) – está à frente deste projecto. Além disso, o Governo português, a Comissão Europeia e o Banco Europeu de Investimento (BEI) prestaram apoio financeiro, tendo o BEI como banco líder.

“Este é o primeiro parque eólico flutuante financiado pelo Banco”, disse João Metelo, CEO da Principle Power, acrescentando que o Windplus foi o primeiro consórcio a ser constituído para fins comerciais. “Isto prova que as turbinas eólicas flutuantes podem ser financiadas, o que não tem sido o caso até agora. »

“É muito bom ver surgir um segundo projecto”, afirmou Giles Dickson, CEO da associação comercial WindEurope. “As turbinas eólicas flutuantes estão prestes a ser comercializadas em grande escala. Com as medidas certas, o setor pode experimentar um verdadeiro boom nos próximos cinco a dez anos”, diz ele.

Os campos flutuantes devem, pois, desempenhar um papel crucial na realização dos objectivos da UE em matéria de clima e de energias renováveis. De acordo com algumas fontes, os parques eólicos offshore permitirão uma verdadeira globalização do sector, uma vez que essas infra-estruturas podem ser instaladas mais ao largo, em locais anteriormente inacessíveis.

“Em geral, os parques eólicos tradicionais na Europa são fixados numa base ligada ao fundo do mar por cabos a profundidades de até 50 a 55 metros”, explica Andrew Canning, da WindEurope. “A flutuação das turbinas eólicas é, portanto, uma opção interessante, pois não há as mesmas restrições relacionadas à profundidade do leito marinho”, enfatiza.

Esta tecnologia tem um grande potencial. A WindEurope espera que as turbinas eólicas offshore produzam cerca de 350 MW até 2021 e mais 4-5 GW até 2030. Tecnicamente, o potencial europeu é de cerca de 4.000 GW”, diz Canning.

Do ponto de vista tecnológico, o projecto Windplus é o primeiro a basear-se numa plataforma semi-submersa. Na opinião de João Metelo, esta tecnologia permite o desenvolvimento de turbinas eólicas offshore em todo o mundo, uma vez que é mais barata e mais flexível do que a utilizada até agora. Estes dispositivos podem ser construídos em terra e depois rebocados no mar sem grandes navios de transporte polivalentes, o que significa custos mais baixos”, explica.

À medida que esta tecnologia se desenvolve a alta velocidade, espera-se que os custos diminuam rapidamente. Hoje, os custos de uma turbina eólica flutuante estão em torno de 180-200€ por MWh, mas com a comercialização em larga escala, eles podem diminuir muito mais rapidamente do que as instalações tradicionais do leito do mar para atingir 40-60€ por MWh até 2030, disse Dickson.

“Para que isso aconteça, os países precisam aprender sobre Hywind e WindFloat e incluir as turbinas eólicas flutuantes em seus planos nacionais de energia e clima para 2030. E deviam organizar leilões”, acrescenta.